Gli sviluppatori neri raccontano come l'industria tecnologica statunitense potrebbe fare di meglio

Mentre il calore prolungato della Black Lives Matter e le proteste per la giustizia razziale che hanno imperversato in tutto il paese nei giorni successivi all'uccisione di George Floyd da parte della polizia nel maggio 2020 si placano, l'industria tecnologica si trova ancora una volta ad affrontare il suo problema di diversità.

Il numero di laureati in informatica, una grande fonte della comunità di sviluppo software, provenienti da ambienti di minoranza rimane ostinatamente inferiore al 10% del totale dei laureati negli Stati Uniti. Anche i progressi nel settore rimangono difficili, dove i tassi di abbandono per i dipendenti neri rimangono alti. La mancanza di sponsorizzazioni senior e modelli di ruolo efficaci, combinati con assunzioni inefficaci e strutture di incentivi per la fidelizzazione per i manager, ha visto il talento nero uscire dal settore più spesso che salire ai livelli più alti.

Di conseguenza, le persone che scrivono software non si avvicinano a riflettere la società, né i premi per gli sviluppatori sono equamente distribuiti.

Per avere un quadro migliore di cosa significhi essere uno sviluppatore afroamericano oggi, ha parlato a quattro persone delle loro diverse rotte nel settore, di ciò che vorrebbero vedere cambiare e dei consigli che darebbero a una versione più giovane di se stessi, tentati da una redditizia carriera nello sviluppo di software.

Nick Caldwell: Combattere l'isolamento con molto duro lavoro

Nick Caldwell è il vicepresidente dell'ingegneria di Twitter, un ruolo che ha iniziato a giugno 2020. In precedenza ha ricoperto posizioni senior in Microsoft, Reddit e Google dopo aver acquisito la società di business intelligence Looker, dove era chief product and engineering officer.

Twitter

Dopo essere cresciuto in un quartiere prevalentemente nero nel Maryland, Caldwell si è laureato al MIT nel 2003 con una laurea in informatica ed ingegneria elettrica, con una specializzazione nel campo allora nascente dell'apprendimento automatico. Lo ha trasformato in un ruolo in Microsoft, dove è entrato a far parte del gruppo del linguaggio naturale e del linguaggio come stagista e successivamente ingegnere di sviluppo software.

Caldwell ha sviluppato un interesse per i computer sin dalla giovane età, poiché suo padre, difensore pubblico, scriveva a macchina il suo lavoro su un PC Tandy 1000. Ha imparato presto a programmare in C ++ e ha iniziato a vedere la codifica e la prima Internet come la sua porta d'accesso alle opportunità. “Dicono che il talento sia distribuito in modo uniforme ma l'opportunità no. Ho visto la programmazione e il primo Internet come un ottimo equalizzatore ", racconta.

Il divario razziale pervasivo della tecnologia statunitense

L'industria tecnologica statunitense è più bianca della media delle imprese private, con il 68,5% della forza lavoro composta da bianchi contro il 63,5% di tutta l'industria privata, secondo il rapporto Diversity in High Tech, pubblicato dalla US Equal Employment Opportunity Commission nel 2014. L'industria tecnologica statunitense è anche molto meno rappresentativa dei neri, con solo il 7,4% della forza lavoro, contro il 14,4% del resto delle imprese private e il 13% della popolazione totale degli Stati Uniti, secondo le stime del 2019 US Census Bureau.

Queste cifre peggiorano notevolmente quando si passa a posizioni senior, con gli afroamericani che ricoprono solo il 2% dei ruoli esecutivi nel settore tecnologico.

Nelle più grandi aziende tecnologiche, secondo i rapporti sulla diversità di Apple, Google e Microsoft, la quota di membri del personale in ruoli tecnici con sede negli Stati Uniti che sono neri è rimasta invariata o è aumentata di meno di un punto percentuale da quando hanno iniziato a riportare i dati sulla diversità nel 2014. I leader di queste aziende sono stati particolarmente pubblici nel sostenere una maggiore giustizia razziale durante le recenti proteste, ma il divario tra il linguaggio e il cambiamento effettivo deve ancora essere colmato.

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Poi è arrivata la parte difficile: superare il programma di informatica universitaria al MIT. "La sfida più grande, come persona afro-americana, era l'isolamento", dice. “L'assoluta difficoltà del lavoro, non avere persone con cui parlare e la paura di restare indietro. Mi sono reso conto che era una sfida personale riuscire a superare tutto da solo. Niente è stato così difficile per me da quando sono andato al MIT per studenti universitari. "

Il passaggio dal MIT a Seattle ha dato a Caldwell un atterraggio abbastanza morbido nel mondo aziendale che è rimasto lì per 15 anni. "Sono rimasto nello stesso team di Microsoft più a lungo di quanto avrei dovuto. Avevo paura di rischiare su nuove opportunità a causa di quanto avevo scalato la scala. Guadagnavo bene, avevo stabilità e non volevo rovinare tutto ", dice.

Quindi, sapendo cosa fa ora, che consiglio darebbe a una versione più giovane di se stesso? "Mi ci è voluto molto tempo per rendermi conto che le mie capacità e capacità erano l'unica rete di sicurezza di cui avevo bisogno", dice.

Al di là di questo cambiamento di mentalità, Caldwell è cresciuto fino ad apprezzare lo sviluppo della conoscenza del business per cui sta lavorando oltre la base del codice e per valutare la sua rete come altamente, se non superiore, alle sue capacità di ingegneria formale. "Il codice che crei come ingegnere è una risorsa in svantaggio, ma la tua rete è una risorsa apprezzabile", afferma.

Parlando della comunità degli sviluppatori in modo più ampio, Caldwell ritiene che il settore sia "aperto e inclusivo nel modo in cui chiunque può inviare una richiesta pull a GitHub, ma c'è un altro livello intorno ad esso che accoglie prospettive diverse e inclusivo in un modo che attrae più diversi talento."

Ottenere una migliore rappresentazione nella tecnologia è qualcosa che Caldwell ammette è un problema complicato, ma che potrebbe essere migliorato con alcuni passaggi relativamente semplici.

Il primo è "abbracciare nuove canalizzazioni di talento" per le posizioni di livello base oltre ai soli candidati con una tradizionale laurea quadriennale. Quei candidati devono quindi essere supportati con programmi di mentoring, sponsorizzazione e apprendistato per evitare di sfornare. "Vediamo molte persone che abbandonano il settore, quindi è necessario dare una sensazione di comunità e sicurezza. Se un'azienda non ha abbastanza per farlo da sola, dovrebbe finanziare quelle persone per farlo esternamente attraverso gruppi come / dev / color ", aggiunge, un'organizzazione nel cui consiglio di amministrazione si trova.

Secondo, "collega gli obiettivi relativi alla diversità e all'inclusione agli incentivi della leadership esecutiva e vedrai il cambiamento immediatamente".

In termini di responsabilità personale, Caldwell si trova ora nella posizione di poter aiutare i giovani a entrare nel settore della tecnologia. “Storicamente c'è stato uno stigma frustrante associato agli investimenti nella diversità e negli sforzi di inclusione. Gli eventi recenti hanno attirato più persone esitanti o timorose di aiutare ", dice. "Ora è il momento di agire come mentore, o meglio ancora sponsor, per i sottorappresentati in tecnologia".

Terzo, sii visibile. Un altro programma utile per tirare Caldwell fuori dalla sua zona di comfort sono state le "squadre di responsabilità" in / dev / color, dove le persone condividono gli obiettivi e poi si ritengono reciprocamente responsabili. "Questo mi ha aiutato a scrivere di più, parlare a eventi e fare rete con gruppi di venture capital, tutte cose che avevo rimandato in passato", dice.

Caldwell afferma che intraprendere queste attività più rivolte al pubblico può essere difficile per i neri in tecnologia, il che porta ulteriori livelli di controllo, e ingiustificati. “Se hai successo come persona sottorappresentata, sarai comunque accusato di essere simbolico. Non basta essere eccellenti, devi essere fenomenale ", dice. “Questo rende più difficile chiedere aiuto e costruire una rete di sostenitori. Solo di recente ho superato quelle paure. "

Anjuan Simmons: Perché è importante condividere i tuoi privilegi

Anjuan Simmons è un coach di ingegneria presso Help Scout e l'autore di Minority Tech . Nato e cresciuto in Texas, ha imparato formalmente a programmare all'Università del Texas ad Austin e successivamente alla Texas A&M University, ma il suo amore per l'ingegneria è nato dall'interesse per qualcosa di molto più universale per i nerd autoproclamati ovunque: Star Trek .

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“Picard è sempre stato il mio capitano preferito e l'ingegnere era Geordi La Forge, un uomo di colore. Essere così giovane e così tanto di un nerd fantascientifico mi ha dato una visione di ciò che puoi essere in ingegneria ", dice.

Simmons è stato anche abbastanza fortunato da beneficiare di un programma scolastico che cercava di convincere più persone di colore a vedersi come ingegneri, non qualcosa che tutti i bambini possono rivendicare. "Questo mi ha fatto sentire a portata di mano come studente", dice.

Con una laurea in ingegneria elettrica alle spalle, Simmons ha ottenuto un lavoro nel 1997 all'interno dello studio tecnologico presso la società di consulenza Accenture a Houston, dove uno dei soci era un uomo di colore. "Aveva fatto un buon lavoro diversificando il pool di talenti", dice Simmons, "che mi ha permesso di vedermi al lavoro".

Tuttavia, quando si metteva in viaggio, Simmons si trovava spesso come l'unico nero di una squadra, ed era regolarmente trascurato come squadra guidata dai clienti. Fornisce un esempio di una tipica esperienza che ha avuto:

Sarei il capo del team e io e il mio team saremmo rintanati in una sala conferenze presso la sede del cliente. Un membro del team esecutivo del cliente entrava nella sala conferenze e presumeva che uno dei membri bianchi del mio team fosse il capo del team. Quel membro del team mi avrebbe indicato e avrebbe fatto sapere a quella persona che le domande che stavano ponendo dovevano avere una risposta da me.Queste non sono azioni razziste aperte ma parte di una struttura sistematica in cui non ci sono molte persone di colore rappresentate come leader nell'industria.

L'importanza di questi modelli di ruolo per le persone nella tecnologia provenienti da ambienti di minoranza non può essere sottovalutata e spesso diventano importanti fonti di sponsorizzazione e tutoraggio. "Ho avuto esperienze di sponsorizzazione durante la mia carriera", dice Simmons. “Uno dei miei primi progetti è stato condotto da un uomo bianco e abbiamo dovuto distribuire software ai siti hub di Lagos, Hannover, Dubai e Il Cairo. Ha scelto me come il suo tecnico principale: è stato qualcuno che mi ha prestato parte del suo privilegio per farlo ".

Simmons osserva che le reti e le rotte verso la tecnologia si sono aperte alle persone di colore e trova Twitter una risorsa personale particolarmente utile. “Vedo più persone di colore nell'industria tecnologica. E Twitter è un ottimo modo per trovare persone che mi somigliano; Trovo più persone lì che nella mia vita di tutti i giorni ", dice," ma c'è ancora una mancanza di rappresentanza a livello senior ".

Mentre Simmons crede che la tecnologia voglia davvero essere aperta e inclusiva, le persone del settore “spesso hanno problemi a vedere i modi in cui non lo sono. La maggior parte delle persone non ha una visione ottimale di quali siano le esperienze di una persona di colore e del modo in cui è organizzata la comunità di sviluppatori ".

Sebbene l'aumento della conversazione sulla diversità e l'inclusione sia un buon passo avanti, Simmons e molti dei suoi colleghi vedono più la necessità di un'azione concreta da parte delle aziende per affrontare il problema. Nel suo discorso del 2017 "Lending Privilege", Simmons spiega: "La diversità può essere un gioco di numeri, ma l'inclusione richiede empatia. Le società non sono progettate per essere inclusive, esistono per offrire valore agli azionisti. ... I reparti delle risorse umane non contribuiranno a rendere il nostro settore più inclusivo ".

"Ho scritto 'Lending Privilege' per essere qualcosa che possono fare", dice. Questi passaggi includono la definizione chiara della diversità nella tua organizzazione, l'espansione dei pool di assunzioni e i responsabili dei team bianchi che prestano i loro privilegi ove possibile.

Che consiglio darebbe Simmons a una versione più giovane di se stesso? "Agisci come se fossi una startup di uno", dice. "Devi costruire la tua esperienza. Devi fare marketing e devi capire il marchio personale. Devi cercare investitori, quelli sono i mentori e gli sponsor ".

Valerie Phoenix: prendendo la strada da autodidatta

Valerie Phoenix è un ingegnere informatico senior presso la startup di software logistico Mastery Logistics Systems e anche la fondatrice di Tech by Choice, un'organizzazione che mira ad aumentare la diversità nei settori della scienza, della tecnologia, dell'ingegneria e della matematica offrendo competenze a basso costo o a costo zero. creazione di eventi e riunioni virtuali.

Tecnologia per scelta

Nata e cresciuta in California, Phoenix ha studiato psicologia e arte alla California State University di Northridge, dove si è mantenuta con un lavoro in una piccola startup Estify con sede a Los Angeles, facendo data entry e assistenza clienti.

Fu lì che si interessò profondamente al lato ingegneristico del business, vedendo una grande opportunità di carriera nello sviluppo di software, quindi iniziò a imparare a codificare in HTML e CSS nel suo tempo libero.

Mentre affinava le sue capacità di sviluppo front-end, Phoenix ha creato un sito web per un murale che rivelava a cui stava lavorando come parte del suo corso d'arte. Ciò ha attirato l'attenzione di un professore del programma MetaLab del college, specializzato nello sviluppo di applicazioni web mobili per l'università e alcuni clienti esterni. "MetaLab è stato un ottimo sistema di supporto e anche dopo aver ottenuto un lavoro mi hanno aiutato con il mio curriculum e avrei sempre condiviso le mie vittorie con loro", racconta Phoenix.