Perché Nicira vale 1,2 miliardi di dollari?

In una conferenza sul cloud a giugno, sono stato presentato a Martin (pronunciato "martini" senza la seconda "i") Casado, il CTO di 35 anni della startup di virtualizzazione di rete Nicira. Nello spazio di circa 10 minuti, Casado mi ha convinto che siamo all'alba dell'era del Software Defined Everything.

Casado sa come lanciare. Solo un mese dopo, VMware ha annunciato che avrebbe pagato $ 1,2 miliardi per acquisire Nicira, che Casado ha co-fondato nel 2007. L'investimento totale in Nicira fino a quel momento era stato di $ 50 milioni e la società ha un solo prodotto commerciale, Nicira Network Virtualization Platform , con pochi clienti famosi. L'acquisizione dovrebbe concludersi entro la fine dell'anno.

[Anche su: eBay ha appena annunciato che sta utilizzando la piattaforma di virtualizzazione della rete di Nicira per creare reti virtuali sicure. | Lo scorso novembre ha scelto SDN (software-defined networking) come una delle prime 10 tecnologie aziendali emergenti. | Per ulteriori informazioni su OpenStack, leggi l'articolo di Oliver Rist, "OpenStack è il nuovo Linux?" ]

La scorsa settimana, quando ho parlato con Casado una seconda volta, volevo più informazioni sulla tecnologia che aveva richiesto una somma così mostruosa. Sapevo già che c'era qualcosa che valeva la pena rubare. Lo scorso ottobre, veri ladri (non informatici) hanno fatto irruzione negli uffici di Nicira e hanno rubato un laptop contenente proprietà intellettuale. Vagavano le speculazioni sul fatto che gli autori operassero per conto del governo cinese.

Quell'incidente è servito solo ad aumentare la mistica intorno allo stesso Casado. Quando ha lavorato come ricercatore presso il Lawrence Livermore National Laboratory, un'agenzia di intelligence statunitense gli ha chiesto di esplorare lo sviluppo di una rete globale ultra sicura all'interno della rete Internet pubblica.

Alla fine, Casado ha deciso che non poteva essere fatto. Ma le sfide che ha incontrato lo hanno portato a iscriversi a Stanford, dove ha scritto una tesi di dottorato che ha portato a OpenFlow, una specifica - e ora un vivace progetto open source - per creare un'interfaccia standard per gli switch di rete.

Il che mi ha portato alla mia seconda grande domanda. Nicira è stata anche uno sviluppatore chiave del componente di rete Quantum di OpenStack, un "sistema operativo cloud" open source che in qualche modo compete con la costosa linea di prodotti di cloud privato di VMware. C'era uno dei motivi dietro il gioco di VMware per Nicira per chiudere quell'attività?

Quando ho contattato Casado, ha potuto solo prendersi una breve pausa dall'analisi dei dettagli dell'acquisizione di VMware. Come ha detto, "C'è una grande transazione su cui devo lavorare, e ci vogliono circa 20 ore al giorno". Quindi sono andato dritto al punto.

Eric Knorr: Perché la tua azienda vale 1,2 miliardi di dollari?

Martin Casado: Il networking è un mercato molto, molto grande e abbiamo fatto cose molto innovative. La mania di SDN (software-defined networking) è nata da Nicira. Abbiamo creato OpenFlow. OpenFlow è alla base anche del termine SDN, che deriva da un articolo del MIT Tech Review in Penso 2009. E così quando hai un mercato molto ampio, hai un'enorme innovazione in un'area, hai l'inserimento e hai grandi clienti , questo diventa un asset molto strategico.

Knorr: Quali aree specifiche affronti in cui hai idee uniche che nessun altro ha avuto?

Casado : Se pensi a grandi linee al data center definito dal software, richiederà l'orchestrazione di elaborazione, archiviazione e rete e il pezzo su cui abbiamo lavorato è il networking. Per virtualizzare la rete, hai tutte le proprietà del software, quindi devi fare cose nuove al piano di controllo della rete.

Il modo in cui lo pensiamo è che lo abbiamo trasformato da un problema di rete in un problema di sistemi distribuiti. Quindi, invece di utilizzare un protocollo tradizionale per gestire la rete fisica, utilizzi un sistema distribuito e questo ti fornirà maggiori funzionalità e migliori garanzie. E l'IP principale per eseguire questa virtualizzazione è un'area in cui siamo molto, molto avanti.

Knorr : Aiutaci a capire come il prodotto di Nicira, Network Virtualization Platform, si integra con OpenFlow stesso e traccia le connessioni tra i due e Quantum.