In che modo WordPerfect ha sbagliato?

Non so perché, ma nell'ultimo anno i lettori hanno più volte sollevato un argomento che è una sorta di lamentela storica - in realtà, in termini di mondo tecnologico, è storia antica. Perché WordPerfect, il programma di elaborazione testi amato da tanti amati nell'era DOS, ha perso contro Microsoft Word? Questo è stato oggetto di un dibattito piuttosto acceso nei miei forum di discussione quest'anno, anche quando era notevolmente fuori tema.

I fatti storici di base della saga di WordPerfect non sono in discussione. All'inizio dell'era dei PC IBM, la serie WordPerfect 4.X di Satellite Software soppiantò WordStar come word processor più popolare, in gran parte basato sulle sue capacità macro, sulla funzione di "rivelazione dei codici" e sulla reputazione dell'azienda per il supporto gratuito di alta qualità. Ma WordPerfect era in ritardo con la sua prima versione di Windows, e poi il raggruppamento di Word con Microsoft Office su molti PC portò alla vendita di WordPerfect - prima a Novell, poi Corel nel 1996 - volta a produrre una suite per ufficio competitiva. Pur mantenendo la popolarità in alcuni mercati, in particolare negli ambienti legali, WordPerfect ora generalmente riceve poca attenzione come concorrente di Word rispetto alle alternative di software libero.

Ma sembra che ci siano molte controversie sul fatto che WordPerfect semplicemente non sia riuscito a competere o sia stato vittima delle pratiche monopolistiche di Microsoft. Alcuni ritengono che il colpo mortale del bundling di Office abbia riguardato altre applicazioni di produttività sia stata solo una mossa intelligente da parte di Microsoft. "Penso che Microsoft riceva molte critiche che NON meritano", ha scritto un lettore. "Ricordo i giorni di Lotus 1-2-3, Harvard Graphics, WordStar e GoldenGate, e la vita con MS Office è decisamente migliore e più produttiva. Tutti quei fanatici dell'open source non sarebbero così efficaci se Microsoft non l'avesse fatto. t ha definito in modo completo e chiaro il target - ovvero, l'utente ha bisogno - per loro ".

Ma altri pensano che Office abbia consentito alle applicazioni Microsoft di qualità inferiore di prevalere su prodotti migliori. "In realtà, Office è arrivato un po 'in ritardo alla festa", ha scritto un altro lettore. "Mentre Word 2.x non riusciva a stupire i clienti, Lotus 1-2-3, WordPerfect e altri fornivano prodotti superiori. IMO, WordPerfect è ancora il prodotto superiore perché consente a un utente esperto di determinare esattamente dove la formattazione in un il documento viene "aiutato" negativamente dall'applicazione e consente di eliminare quei codici di controllo. Quelli erano i leader del gruppo, Microsoft ha tirato le spalle, poi ha usato FUD per distruggerli. "

Ma un altro lettore ha replicato con una cronologia delle ferite autoinflitte di WordPerfect. "Francamente, WinWord 2.x era un ottimo programma, molto in anticipo sui tempi, soprattutto se lo eseguivi su Windows 3.0 / 3.0a invece di 3.1x. WordPerfect 5.1 per Windows (Q4-1991) è stato un triste fallimento - totalmente instabile, non carico di funzionalità, e utilizzava persino un programma di installazione basato su DOS! WordPerfect 5.2 (Q1-1992) era una massiccia correzione di bug, anche se piccolo e veloce. WordPerfect 6.0 (Q4-1993) era un altro pezzo di bug merda, ma ha mostrato un potenziale. Solo quando è uscito WordPerfect 6.0a (aprile 1994) c'era qualcosa di utile sul fronte di Windows. A metà del 1994, 2 anni e mezzo dopo l'uscita della prima versione di WordPerfect per Windows, è stato c'era qualcosa di ragionevolmente stabile. Ma a quel punto il danno era stato fatto e MS-Office 4.2 / 4.3 era disponibile. "

Ovviamente, altri hanno sottolineato che Microsoft non ha reso esattamente facile per nessuno competere con le sue applicazioni Windows. "MS Office ha schiacciato la concorrenza per un motivo e un motivo SOLO: interfacce di programmazione di applicazioni non documentate", ha scritto un altro lettore. "WordPerfect ha avuto problemi perché ha investito molto in un nuovo prodotto grafico per il sistema operativo che Microsoft pubblicizzava come il futuro - OS / 2 - mentre Microsoft scriveva alacremente un prodotto concorrente utilizzando interfacce di programmazione segrete per il loro vero sistema operativo di il futuro -. Microsoft Windows creato e sfruttato intenzionalmente documentato la capacità di Windows al fine di garantire che i prodotti dei concorrenti sarebbero correre come un cane, assicurando in tal modo MS Office è stato l'unico praticabilescelta su Windows - e ovviamente ha bloccato gli utenti in Windows con pratiche monopolistiche ben documentate nelle varie cause legali perse. Stai dando credito al lupo per il gusto eccellente delle costolette di agnello ".

Ci sono altre spiegazioni, tuttavia. "WordPerfect ha effettivamente avuto problemi quando non si è spostato rapidamente nell'ambiente Windows", ha scritto un osservatore anonimo dall'ex quartiere di WordPerfect. "Hanno avuto tutto il tempo per rispondere, ma hanno scelto di non farlo per qualsiasi motivo avessero avuto. I loro primi due proprietari (49,5% di proprietà ciascuno) avevano differenze culturali l'uno dall'altro che li distraevano dal prestare attenzione al futuro del prodotto in quel momento. Si separarono vendendo l'organizzazione WordPerfect a Novell per circa 700 milioni di dollari. Il leggendario supporto di WordPerfect aveva iniziato a diminuire prima di quella vendita. A quel punto, molti dei loro programmatori e del personale di supporto erano stati licenziati (alcuni miei amici intimi ) e la maggior parte degli uffici erano vuoti con le luci spente. È successo più di dieci anni fa. "

Un lettore ha persino ritenuto che il modello di supporto di WordPerfect fosse un fattore importante nella sua rovina. "Ricordo quando il gold standard per il supporto era WordPerfect Corp. Vendevano la maggior parte dei loro prodotti sulla base dell'ottimo supporto GRATUITO che fornivano. Fornivano persino supporto alle persone che rubavano il loro software. Guarda cosa è successo a WordPerfect. Hanno trovato il Il costo del supporto ha superato i guadagni ottenuti fornendolo gratuitamente e ha iniziato a farti pagare. Quella fu la fine dell'azienda poiché il loro software a quel tempo non era il prodotto superiore ".

O la vera colpa è dei responsabili IT e dei loro capi, che non potevano dire di no a Redmond? "Ai tempi in cui Office 97 era stato rimosso da tutti gli elenchi consigliati delle varie riviste di computer perché era così pieno di bug, era possibile acquistare una copia del server di WordPerfect per $ 1500, che consentiva fino a 255 utenti! E WordPerfect era stabile e facile da usare. Quando mi sono lamentato della decisione dell'agenzia governativa in cui lavoravo all'epoca di passare a Office 97, mi è stato detto che "ha più senso strategico allinearci con Microsoft". Quindi, ha senso acquistare un prodotto che fosse più costoso, più robusto e più difficile da usare! Questi tipi di gestione non hanno il senso che Dio ha dato a crabapples. Si diceva che nessuno fosse mai stato licenziato per aver acquistato IBM. Ora è MickeySoft .Dobbiamo assolutamente utilizzare altri prodotti, QUALSIASI altro prodotto ".

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