Windows Server Essentials: ancora grande per le piccole imprese

Dopo aver tolto la spina a Small Business Server (SBS) nel 2011, Microsoft ha incoraggiato le piccole imprese (quelle con fino a 500 utenti e 500 dispositivi) a scegliere la nuova versione Essentials di Windows Server. Windows Server 2016, ora disponibile per il download, ha ricevuto molta attenzione: la versione 2016 di Windows Server Essentials, non così tanto.

Il portafoglio di server di Microsoft aveva così tanti ottimi strumenti che i piccoli negozi IT richiedevano, ma non volevano o non potevano permettersi di configurare l'infrastruttura richiesta. Per ottenere questa facilità, Microsoft ha messo tutto nella casella SBS: Exchange, SharePoint, SQL Server e così via. Ma oggi, i piccoli negozi IT possono invece utilizzare Office 365.

Perché perdere tempo con Windows Server Essentials ora? Perché sebbene tu possa fare affidamento interamente su Office 365 nel cloud, è probabile che desideri un maggiore controllo locale e funzionalità pratiche sui server locali. Questo è il motivo principale per utilizzare Windows Server Essentials, come supplemento a Office 365. (Sì, puoi anche utilizzare Windows Server Essentials in una distribuzione solo locale per i servizi di base).

Integrando il tuo Windows Essentials Server con Office 365, puoi eseguire gran parte dell'amministrazione tramite il dashboard sul tuo server. Ad esempio, puoi creare facilmente account; puoi gestire le assegnazioni delle licenze; le modifiche alle password effettuate in locale vengono sincronizzate con Office 365; e puoi gestire dispositivi mobili e altri servizi dal server. Certo, puoi farlo anche dall'interfaccia di amministrazione di Office 365, ma è molto più facile avere tutto in un unico posto.

Il ruolo del server Essentials Experience, mostrato nella Figura 1, è il modo in cui si connette Windows Server Essentials a Office 365. Contiene procedure guidate per gestire integrazioni complesse, come la sincronizzazione delle directory e l'impostazione del Single Sign-On. Ricorda: l'integrazione di Office 365 funziona solo con un singolo controller di dominio e la procedura guidata deve essere eseguita su quel controller di dominio.

Per illustrare il funzionamento di Windows Server Essentials, ho configurato un singolo server Windows Server 2016 e ho configurato Active Directory in modo che fosse l'unico controller di dominio per il mio dominio. Quindi ho abilitato il ruolo Essentials e ho lasciato che installasse il ruolo e le funzionalità necessarie per un server Windows Server Essentials. Una volta installato il ruolo, ho selezionato il collegamento Essentials sul desktop per aprire il dashboard di Essentials (mostrato nella Figura 2).

Quindi ho selezionato l'opzione Servizi per ottenere un elenco di opzioni di integrazione per i servizi cloud e Exchange locale (vedere la Figura 3).

Tieni presente che Azure Active Directory e Intune sono inclusi nell'elenco dei servizi. Novità della versione 2016, Windows Server Essentials può essere integrato con Azure Site Recovery Services, che consente la replica in tempo reale del server / sito a scopo di ripristino. Può anche integrarsi con la rete virtuale di Azure per consentire reti private virtuali point-to-point (P2P) o site-to-site (S2S) in modo che quando si hanno risorse suddivise (alcune nel cloud e altre in locale) sembrano rientrare in una rete locale.

Per avviare la procedura guidata, fai clic sul collegamento di integrazione e segui le istruzioni. È possibile creare un abbonamento per Office 365 o utilizzarne uno esistente tramite la procedura guidata. Una volta completata la procedura guidata, è possibile utilizzare il dashboard dal server per aggiungere e gestire gli account utente in Office 365.

Punta di cappello a Andrew Higginbotham, un MCM di Exchange e MVP di Microsoft, per aver suggerito di trattare Windows Server Essentials 2016 in questa colonna.