IBM spinge il desktop Linux con Open Client

IBM ha introdotto lunedì nuovi servizi, denominati Open Client, progettati per rendere più facile per i clienti eseguire il proprio software di collaborazione Lotus su una combinazione di sistemi operativi desktop Windows e Linux.

I servizi Open Client includeranno la gestione del desktop e il supporto per la migrazione delle applicazioni e consigli sulle migliori pratiche. Red Hat e la sua principale rivale nella distribuzione Linux, Novell, forniranno servizi per il sistema operativo.

Nel concepire i servizi, IBM ha applicato le lezioni apprese durante la propria distribuzione dei sistemi operativi desktop, in particolare il software Enterprise Linux Workstation di Red Hat, secondo Jeff Smith, vice presidente, open source e middleware Linux per IBM.

"Si tratta di applicare la tecnologia giusta all'utente giusto", ha detto. L'elaborazione basata su ruoli è un concetto che la maggior parte dei fornitori di software sta promuovendo, in particolare il principale rivale di groupware di IBM, Microsoft.

Con Open Client e altre iniziative, IBM sta ora cercando di differenziare il proprio software di collaborazione Lotus dall'offerta di Microsoft Exchange, sottolineando le sue capacità multipiattaforma. Microsoft non fornisce supporto per Linux.

IBM ha anche tardato a produrre versioni del suo client Notes e del software di messaggistica istantanea Sametime che possono essere eseguite in modo nativo sul sistema operativo open source. Il fornitore ha annunciato il supporto Linux nativo per Notes e Sametime rispettivamente a luglio e agosto dello scorso anno. In precedenza, gli utenti dovevano fare affidamento su client Web o emulazione software.

È diventato più facile per IBM offrire il supporto Linux nativo una volta passato alle nuove versioni di base del suo software, inclusi Notes e Sametime. Le nuove versioni vengono eseguite su un livello middleware dalla Eclipse Foundation open source, che IBM chiama Eclipse Rich Client Platform, ha affermato Smith.

Open Client copre Notes, Sametime, WebSphere Portal 6.0 per la creazione di applicazioni e servizi del portale accessibili da un browser Web e Lotus Expeditor, una piattaforma di sviluppo client basata su Eclipse per applicazioni composite.

IBM prevede di ampliare l'ambito dei suoi servizi Open Client entro la fine dell'anno per aggiungere il supporto per il sistema operativo Macintosh di Apple. Il venditore intende inoltre che Open Client includa Lotus Notes 8, Lotus Connections e Lotus Quickr, quando verranno spediti entro la fine dell'anno.

Nella distribuzione interna di IBM, l'azienda ha creato un unico stack software del suo software di collaborazione in modo che il personale potesse integrare le proprie applicazioni Lotus in esecuzione su Windows o Linux nell'infrastruttura aziendale di IBM.

Circa il 5% dei 329.373 dipendenti IBM, circa 16.468 dipendenti, esegue il software Lotus su Linux, rispetto ai 5.000 dipendenti coinvolti lo scorso anno nel beta testing delle nuove versioni del software di collaborazione del fornitore. Il personale che esegue Lotus su Linux comprende sviluppatori di software e hardware, progettisti di chip, personale di supporto e marketing per Linux e gruppi di ricerca. Linux non ha ancora senso per i consulenti aziendali IBM che utilizzano un dispositivo mobile come computer principale.

"Le capacità sono lì per supportare quasi ogni carico di lavoro", ha detto Smith. "La differenza è lo sforzo richiesto per mettere insieme tutto". L'esecuzione di applicazioni su Linux su dispositivi mobili è ancora più impegnativa che su desktop o server.

IBM dovrebbe parlare di più su Open Client mercoledì e giovedì al LinuxWorld OpenSolutions Summit a New York, ha detto Smith.