Kazaa perde il caso di copyright in Australia

In una vittoria per il mondo della musica, un giudice in Australia ha stabilito che gli operatori della rete di file sharing Kazaa hanno autorizzato la diffusa violazione dei diritti d'autore. Ha ordinato di apportare modifiche significative al funzionamento del servizio Kazaa.

Il giudice federale Murray Wilcox, della Corte federale australiana di Sydney, si è fermato prima di ordinare la chiusura del servizio di condivisione di file peer-to-peer. Ma ha detto che devono essere apportate modifiche al fine di prevenire, per quanto possibile, ulteriori violazioni del copyright.

La decisione è un duro colpo per l'operatore di Kazaa Sharman Networks, che sta combattendo il caso attentamente monitorato dall'inizio dello scorso anno. Lunedì, in una breve dichiarazione, la società ha dichiarato di essere delusa dalla decisione e ha promesso di fare appello con forza. La società non commenterà ulteriormente fino a quando non avrà studiato la decisione in dettaglio, ha detto una portavoce.

Il caso contro Sharman Networks è stato presentato dalle filiali locali della maggior parte delle grandi etichette discografiche, tra cui Universal Music Group, Sony BMG Music Entertainment e EMI Group.

Sharman Networks, insieme a cinque affiliati citati nel caso, è stato condannato a pagare il 90% delle spese legali delle etichette. Si terrà un'ulteriore udienza per determinare i danni monetari, ha ordinato il giudice Wilcox.

I querelanti non hanno ottenuto tutto ciò che avevano chiesto. Il giudice Wilcox ha negato le affermazioni secondo cui Sharman Networks ha violato le pratiche commerciali australiane e le accuse di cospirazione e ha stabilito che gli amministratori della società non erano colpevoli di violazione del copyright. "L'affermazione più realistica è che gli intervistati hanno autorizzato gli utenti a violare il copyright dei ricorrenti nelle loro registrazioni audio", ha scritto.

La rete Kazaa può continuare a funzionare se soddisfa una delle due condizioni, ha scritto il giudice Wilcox. Un'opzione consiste nell'includere un filtro per parole chiave "non facoltativo" che escluda dal servizio tutte le opere identificate in un elenco fornito dai titolari del copyright. Il filtro deve essere disponibile per tutti i nuovi utenti di Kazaa e in tutte le versioni future. Sharman Networks deve applicare la "massima pressione" sugli utenti esistenti per eseguire l'aggiornamento alla nuova versione.

La seconda opzione è che la funzione TopSearch di Kazaa venga modificata in modo che restituisca solo risultati per le opere che sono state autorizzate per l'uso su Kazaa.

Spiegando la sua decisione, il giudice Wilcox ha affermato che gli avvertimenti sul sito Web di Kazaa secondo cui i suoi utenti non devono condividere opere protette da copyright e il fatto che gli utenti accettano di non farlo quando firmano l'accordo di licenza con l'utente finale, erano insufficienti.

"E 'da tempo evidente che queste misure sono inefficaci per prevenire, o addirittura ridurre sostanzialmente, le violazioni del copyright da parte degli utenti", ha scritto il giudice Wilcox. "Gli intervistati sanno da tempo che il sistema Kazaa è ampiamente utilizzato per la condivisione di file protetti da copyright".

Secondo il giudice, Sharman Networks avrebbe potuto utilizzare il filtraggio delle parole chiave o il filtraggio dei file per ridurre la condivisione illegale di file. Ha scelto di non farlo, ha detto, in parte perché fa più entrate pubblicitarie se consente agli utenti di condividere un numero maggiore di file. Invece, sul suo sito Web Sharman Networks ha criticato le compagnie musicali e ha esortato le persone a "Unisciti alla rivoluzione", ha scritto il giudice.

Kazaa combatte contro l'industria discografica almeno dal 2001, quando aveva sede nei Paesi Bassi e conosciuta come Kazaa BV. Il caso in Australia ha preso piede nel febbraio 2004, quando gli investigatori che lavoravano per l'industria discografica hanno fatto irruzione negli uffici della Sharman Networks, così come nelle case di alcuni dei suoi dirigenti, alla ricerca di prove che collegassero la società alla violazione del copyright.

Il processo a Sydney è iniziato a novembre. Gli avvocati di Sharman Networks hanno affermato che la società non autorizzava alcuna violazione del diritto d'autore commessa dai suoi utenti. L'industria discografica ha detto che avrebbe potuto filtrare i brani protetti da copyright, ma ha scelto di non farlo per massimizzare le entrate.

Durante il processo, il tribunale ha sentito che alcune delle etichette hanno assunto una società statunitense per inondare la rete Kazaa con file multimediali contraffatti che non sarebbero stati riprodotti correttamente una volta scaricati. Kazaa è stata accusata di fornire false informazioni sul mantenimento di server centrali che potrebbero aiutarla a monitorare l'attività dei suoi utenti.

Quest'anno, gli avvocati dell'industria discografica hanno accusato i dirigenti di Sharman Networks di dissipare risorse in previsione di una sentenza negativa. Nicola Hemming, amministratore delegato della società, ha venduto la sua proprietà nell'esclusivo sobborgo di Castle Cove a Sydney per 2,1 milioni di dollari australiani (1,6 milioni di dollari) a febbraio, è stato detto alla corte. L'industria discografica ha chiesto il congelamento delle ulteriori vendite di asset.

Le due parti hanno fatto molto affidamento su esperti indipendenti e il giudice Wilcox si è lamentato lunedì della mancanza di prove dirette presentate nel caso. Gli imputati hanno chiamato solo un testimone direttamente coinvolto nell'operazione di Kazaa o Altnet - Philip Morle di Sharman Networks.

"Come direttore della tecnologia di Sharman, ci si poteva aspettare che avesse una conoscenza completa sia della tecnologia Kazaa che di Altnet", ha scritto il giudice Wilcox. "Tuttavia, ha dato un contributo deludente alla mia conoscenza di quelle questioni. Ha affermato di ignorare molte questioni di cui mi sarei aspettato che fosse informato."

Negli Stati Uniti, nel frattempo, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha stabilito a giugno che Grokster e StreamCast Networks potrebbero essere ritenuti responsabili per le violazioni del copyright commesse dagli utenti del loro software di condivisione di file peer-to-peer. Quella decisione ha avuto poca influenza sul caso Sharman Networks, ha detto lunedì il giudice Wilcox, a causa delle differenze nel modo in cui funzionano i servizi e tra le leggi australiane e statunitensi.

Insieme a Sharman Networks, gli altri "autori della violazione" nel caso sono Altnet, LEF Interactive, Brilliant Digital Entertainment, Nicola Anne Hemming e Kevin Glen Bermeister.

Hemming è amministratore delegato di Sharman Networks, che impiega il suo personale australiano attraverso la sua società di gestione LEF. Bermeister è CEO di Brilliant Digital, che possiede Altnet, la società statunitense che fornisce la funzione TopSearch di Kazaa e raccoglie una quota delle entrate di Sharman Networks.

La sede legale di Sharman Networks è a Porta-Vila, Vanuatu, un'isola nel Pacifico meridionale.