I server 5U sono grandi, ma flessibili

Certo, i server 1U di oggi sono economici e, se hai problemi di spazio, forniscono una potenza di elaborazione adeguata come nient'altro di quelle dimensioni. Ma in molte aziende, non è lo spazio del rack che conta quanto l'aumento della potenza di elaborazione e della capacità di archiviazione. Per questo, niente batte un server con un sacco di memoria interna, spazio per le schede aggiuntive necessarie e un processore aggiuntivo se ne hai bisogno. Una macchina 5U di base può soddisfare queste esigenze di server generici.

I vantaggi della macchina più grande sono evidenti. Dici di aver bisogno di un buon array di dischi RAID-5? Puoi averne uno nella scatola. Hai bisogno di più schede di interfaccia di rete? Fibre Channel per il backup? Doppio processore? Tonnellate di memoria? Puoi sistemare tutto in queste macchine e mantenere il costo al di sotto del debito nazionale.

Per questa recensione, abbiamo esaminato una coppia di computer per uso generico dual-Xeon. Entrambe le macchine, NetFrame 600 di MPC e ProLiant ML370 di Hewlett-Packard, erano dotate di gigabyte di memoria, array di dischi RAID-5, bus front-side a 533 MHz e schede Gigabit Ethernet. Ma c'erano anche differenze, come la ridondanza in primo piano di HP, assente nell'MPC.

HP ProLiant ML370 G3

ProLiant di HP è chiaramente progettato per la facilità d'uso e la facilità di gestione a lungo termine. Come è avvenuto con i suoi predecessori, il design fisico è ben pensato. L'accesso ai meccanismi interni non richiede attrezzi e non ci sono cavi . È possibile aprire il server mentre è ancora nel rack e scambiare i componenti ridondanti mentre il server rimane operativo. Le quattro unità ultra 160 SCSI da 36 GB nell'unità di prova erano tutte sostituibili a caldo e c'era spazio per più spazio di archiviazione.

L'unità di prova includeva una coppia di processori Xeon da 3,06 GHz, ciascuno con un gigabyte di cache di livello 3. All'interno c'erano anche le ventole hot-swap ridondanti opzionali e l'alimentatore ridondante opzionale da 500 watt. In altre parole, questo server è stato caricato per l'orso.

HP ha un paio di caratteristiche interessanti che semplificano la vita a chi si trova nella sala server. Le guide standard per rack sono prive di attrezzi e, sebbene questa volta non le abbia utilizzate (ho installato il server su un pratico carrello Rubbermaid), l'esperienza precedente con queste guide ha dimostrato che sono veloci e semplici da usare. Ancora meglio, l'ML370 include un set di due maniglie pieghevoli su ciascun lato del telaio, in modo da avere effettivamente un modo per farlo salire su quei binari rapidamente e senza il pericolo di far cadere l'unità.

Altri bei tocchi includono una parte superiore che scorre via con una semplice pressione di un fermo montato sulla parte superiore del case, proprio dietro la lunetta. Puoi fare tutto tranne collegare i cavi dalla parte anteriore della macchina. Allo stesso modo, lo scambio di componenti come le ventole è un processo semplice per estrarne uno e inserire quello nuovo. Non ci sono cavi e ogni ventola è uguale, quindi è necessario solo immagazzinarne un tipo.

L'utility basata sul Web ILO (integrated lights-out) di HP, che offre il controllo su ogni aspetto della gestione, è semplice, intuitiva e facile da usare. Il software utilizza una scheda NIC 10/100 separata per l'accesso, in modo da poter gestire il server senza interferire con le operazioni. È inoltre possibile gestire i server HP con OpenView o altri framework di gestione.

HP ha fornito l'ML370 con il server Windows 2003 già installato. Tuttavia, mi ci è voluto un po 'per capirlo. Quando la macchina è arrivata, inizialmente non si avviava. Ho provato a reinstallare il controller di array, ma senza successo. Alla fine, dopo diversi riavvii in cui il computer non è riuscito a trovare unità disco, ho notato che la staffa di montaggio della scheda array su un'estremità della scheda era leggermente di traverso. Il riposizionamento della scheda ha richiesto una forza sorprendente, ma una volta terminato, il server si è avviato e ha funzionato normalmente.

Una volta che il server era attivo, funzionava come ci si aspetterebbe da un server Windows 2003. E ha parlato alla rete, servita pagine Web al Spirent Communications WebAvalanche 2200 , e, in generale, eseguito come previsto . È interessante notare che questa è una macchina molto più silenziosa dell'HP DL360 attualmente installato in laboratorio. E anche se senti ancora i toni variabili della ventola mentre cambia velocità in risposta ai requisiti di raffreddamento, non è l'urlo da banshee del suo fratello minore.

Poiché è silenzioso, ben progettato e altamente flessibile, l'ML370 si adatta bene agli ambienti a livello di reparto, agli uffici remoti più grandi e alle aree in cui è necessario un server ai margini della rete. Non otterrai la densità del processore che ottieni con un server 1U, ma avrai molta più capacità e flessibilità. Ancora più importante, HP ha reso relativamente semplice il funzionamento e la gestione del server. ILO significa che il personale IT aziendale può tenere sotto controllo la macchina e un'attenta progettazione significa che il personale in loco può ripararla facilmente. È più costoso di altre macchine simili, ma ottieni quello per cui paghi.

MPC NetFrame 600

MPC ha fornito una versione più snella e meno costosa di un server 5U che è per la maggior parte simile a ProLiant. A differenza del server HP, NetFrame 600 non è arrivato con la stessa ridondanza incorporata, ma solo perché alcuni elementi opzionali, come l'alimentatore ridondante, non erano inclusi. D'altra parte, MPC spedisce storage ATA seriale e l'unità di test aveva tre unità SATA installate in una configurazione RAID-5.

L'interno del NetFrame 600 non è completamente privo di cavi, ma l'interno del case è facilmente accessibile ei pochi cavi sono facilmente gestibili. Le ventole sono sostituibili a caldo così come gli alimentatori. Le unità SATA, purtroppo, non lo sono. Sebbene MPC possa fornire NetFrame 600 con una coppia di processori da 3,06 GHz, l'unità di prova è arrivata con Xeons da 2,8 GHz con 512 MB di cache di secondo livello. Se preferisci avere unità SCSI, puoi invece ottenere unità ultra 320 larghe.

Il server di MPC non include maniglie eleganti sul lato come quelle di HP, ma è più leggero di quelle di HP, quindi le maniglie sono meno necessarie. È possibile rimuovere il coperchio superiore dal NetFrame mentre è nel rack, ma è necessario farlo da dietro l'unità. Il processo richiede di allentare due viti ad alette in modo da poter far scorrere la parte superiore verso il retro. D'altra parte, NetFrame include una porta USB montata frontalmente, qualcosa che sta diventando sempre più utile per caricare file su un server.

Sfortunatamente, MPC non fornisce un pacchetto di gestione integrato. Se è necessario gestire NetFrame 600, è necessario accedere a Windows. Tuttavia, MPC fornisce una seconda interfaccia di rete, questa una NIC 10/100, quindi è ancora possibile accedere alla macchina senza interferire con l'interfaccia gigabit primaria. (Per inciso, puoi collegare queste due interfacce Ethernet per una maggiore larghezza di banda, ma non è chiaro se valga la pena dato il miglioramento relativamente minore che probabilmente vedrai. Staresti meglio con un NIC gigabit aggiuntivo.)

NetFrame 600 è disponibile nelle configurazioni a piedistallo e rack. Ho testato la configurazione con montaggio su rack, ma il montaggio su piedistallo potrebbe essere più conveniente in alcuni uffici. Anche belli erano i ventilatori silenziosi dell'unità; non ti dispiacerà avere questo server nella stessa stanza del tuo staff.

MPC ha fornito NetFrame 600 con Windows 2000 Server. Quando leggerai questo articolo, Windows 2003 dovrebbe essere disponibile.

Non ho riscontrato nulla di inaspettato utilizzando questo server. Ha mostrato prestazioni eccellenti, è stato facile da gestire e utilizzare (purché non ti dispiaccia usare Windows in remoto) e le unità SATA fornivano molta capacità. Sebbene non si ottenga il livello di ridondanza e gestione che si ottiene con HP, questo server costa meno, quindi di nuovo, si ottiene tutto ciò per cui si paga. E se non hai bisogno delle funzionalità di gestione aggiuntive perché il tuo dipartimento non è enorme o la tua azienda non è distribuita in tutto il paese, allora questo server merita una seria considerazione.

Scorecard Facilità di manutenzione (10,0%) Scalabilità (25,0%) Disponibilità (20,0%) Gestione (10,0%) Prestazioni (25,0%) Valore (10,0%) Punteggio complessivo (100%)
HP ProLiant ML370 G3 9.0 8.0 8.0 9.0 9.0 8.0 8.5
MPC NetFrame 600 7.0 8.0 7.0 6.0 9.0 8.0 7.8