Capitale applicativo 101

Per millenni, l'economia mondiale è cresciuta in modo progressivo e lento in base alla crescita della popolazione e all'aumento del commercio su distanze. La conversione delle materie prime in prodotti finiti è stata ottenuta attraverso lavori e processi manuali, spesso attraverso tentativi ed errori che potrebbero richiedere secoli. Dopo quasi 5.000 anni di storia documentata, la rivoluzione industriale ha cambiato tutto. Le aziende che utilizzavano fabbriche e macchinari, altrimenti noti come capitale fisico, hanno ottenuto significativi balzi in avanti nella produzione. La produttività e la produzione sono aumentate e il mondo è diventato un po 'più piccolo.

Nel 1900, l'esplosione delle industrie basate sui servizi significava che per molte aziende la misura della performance aziendale si spostava sulle persone o sul capitale umano. Oggi stiamo assistendo a un altro importante balzo in avanti poiché sempre più organizzazioni intraprendono una trasformazione digitale della loro attività e il valore dell'azienda moderna risiede sempre più nelle sue applicazioni e nei suoi  dati.

Non è difficile sostenere che le applicazioni siano, in effetti, la risorsa più importante dell'impresa digitale. Considera un paio di esempi: Facebook non ha spese in conto capitale oltre i 15 miliardi di dollari all'anno in infrastrutture informatiche e poco meno di 30.000 dipendenti, ma ha un portafoglio di applicazioni del valore di oltre mezzo trilione di dollari. È maggiore del PIL di tutti i paesi del mondo tranne 26. Netflix non ha spese in conto capitale e circa 5.500 dipendenti, con un portafoglio di applicazioni del valore di $ 175 miliardi. Per metterlo nel contesto, Disney, tra i marchi più iconici del mondo, gestore di enormi parchi a tema e proprietario di un vasto impero dei media, ha un valore inferiore a $ 160 miliardi.

Prima di F5, ho trascorso 15 anni presso McKinsey predicando ai clienti che la risorsa più importante di un'organizzazione sono le persone. Non più. Siamo nell'era dell'Application Capital.

Accaparratori di applicazioni

Le organizzazioni di medie dimensioni hanno generalmente diverse centinaia di applicazioni nel loro portafoglio. Alcuni grandi clienti bancari che ho incontrato hanno più di 10.000. Eppure la maggior parte delle aziende che chiedo ha solo un'idea approssimativa del numero di applicazioni nel proprio portafoglio. Chiedi loro chi possiede quelle applicazioni, dove sono in esecuzione e se sono minacciate e le risposte diventano un po 'confuse. Senza dubbio queste stesse aziende hanno investito molto nella gestione del proprio capitale fisico e umano, ma purtroppo non si può ancora dire lo stesso per le loro applicazioni.

Le implicazioni di ciò sono sbalorditive. Sicurezza, policy coerenti, conformità, prestazioni, analisi e monitoraggio (solo per citarne alcuni) sono problemi complessi, costosi e competitivi per un numero crescente di aziende con app distribuite in una vertiginosa combinazione di data center, co-los e cloud pubblici.

Nella nostra ultima ricerca sui clienti, quasi nove aziende su 10 hanno riferito di utilizzare già più cloud, con il 56% che afferma che le proprie decisioni sul cloud vengono ora prese in base all'applicazione. Se estrapoli, puoi immaginare centinaia di permutazioni in cui le app delle aziende hanno livelli di supporto molto diversi.

Le implicazioni lasciano molte preziose risorse aziendali, nella migliore delle ipotesi, scarsamente controllate e, nel peggiore dei casi, vulnerabili ad attacchi dannosi. Dato il valore aziendale attribuibile alle applicazioni, non passerà molto tempo, a mio avviso, prima che altre aziende inizino finalmente a dedicare un livello proporzionato di energia e risorse alla gestione e al monitoraggio del proprio portafoglio di applicazioni.

Principi per un mondo di applicazioni

Allora come ci arriviamo? Quando parlo con i clienti, spesso mi concentro su tre aree principali: principi per aiutarli a massimizzare il valore del loro capitale applicativo. Questi principi non sono né unici né incoerenti con il modo in cui le imprese gestivano il capitale nelle economie sia industriali che basate sui servizi. La sfida è applicarli, nell'era digitale, allo sviluppo e alla gestione delle nostre applicazioni. Come prendere il rigore e la disciplina che sono stati radicati in noi intorno alla gestione del capitale fisico e umano e applicarli a questo nuovo contesto?

  1. Concentra i tuoi sviluppatori sulla differenziazione.  Nel regno del capitale fisico, i produttori impiegano quel capitale per creare catene di fornitura globali con una precisione ed efficienza che diventano una risorsa per la loro attività. Nell'era digitale, ciò significa che le persone giuste dovrebbero fare il lavoro giusto per accelerare il time to market per le applicazioni e massimizzare gli investimenti. Gli sviluppatori dovrebbero avere il potere di concentrarsi sulla fornitura di valore aziendale, non ostacolati da preoccupazioni su disponibilità, stabilità, sicurezza o conformità.

     

  2. Scegli la migliore infrastruttura per l'applicazione.  Così come le diverse professioni caratterizzano ambienti di lavoro specializzati - si consideri chef, architetti, atleti - anche le applicazioni hanno un habitat naturale. Una taglia non va bene per tutti: collabora con i fornitori e i partner che meglio soddisfano le esigenze specifiche. Il blocco del fornitore è un ricordo del passato. Architetture aperte, API e personalizzazione dell'infrastruttura ora significano che i clienti hanno il potere di scegliere un mix quasi infinito di soluzioni, servizi e persino funzionalità per creare, distribuire e supportare la loro infrastruttura applicativa.

     

  3. Utilizza servizi applicativi coerenti in tutto il tuo portafoglio.  Le aziende industriali gestivano la regolare manutenzione dei macchinari e garantivano la sicurezza fisica delle loro fabbriche. Le aziende di servizi investono molto nelle risorse umane e nei programmi di benessere aziendale per trattenere i talenti critici. Anche le applicazioni necessitano di servizi. Tuttavia, i servizi che supportano la fornitura e la sicurezza delle applicazioni possono spesso aggiungere complessità e vengono applicati in modo incoerente o non vengono applicati affatto. I servizi applicativi dovrebbero essere a basso attrito, facili da ottenere ed efficienti da gestire in portafogli di applicazioni sempre più complessi e vasti.

Il capitale applicativo è già il motore principale della differenziazione e della creazione di valore per le imprese moderne. Tuttavia, pochi stanno dedicando il livello appropriato di energia e risorse alla gestione e al monitoraggio dei loro portafogli di applicazioni.

La gestione efficace di questo capitale dell'applicazione è ciò che spingerà il prossimo Amazon, Google, Microsoft o Netflix. Non quante risorse fisiche distribuiscono nella loro infrastruttura, nei magazzini o negli showroom; né quanti dipendenti accumulano.

Il vero elemento di differenziazione competitiva si troverà nelle loro applicazioni. Le applicazioni guideranno i flussi di entrate in più rapida crescita, creando un valore significativo per gli azionisti. Le applicazioni guideranno il valore della comunità come servizio condiviso più sostenibile. E, soprattutto, le applicazioni attireranno i migliori talenti, rappresentando il lavoro più interessante e gratificante.

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