Dentro il favoloso D1D di Intel - attraverso lo specchio

L'Intel più vicino consentirà a giornalisti o analisti di raggiungere la sua struttura di ricerca di produzione principale, nota come D1D, è il corridoio fuori dal pavimento favoloso all'interno del suo campus Ronler Acres a Hillsboro, Oregon.

Da dietro una finestra, i visitatori potevano dare un'occhiata fugace alla struttura forse più importante per la produzione di chip nella scuderia di Intel. Come ci si potrebbe aspettare, non c'è molto da vedere da una prospettiva così limitata. Ma i facility manager hanno condiviso alcuni dettagli sulla struttura, dove Intel si assicura che le sue tecnologie di produzione avanzate funzionino perfettamente prima di trasferirle negli stabilimenti di tutto il mondo.

Fab D1D è stato completato nel 2003 e copre poco meno di un milione di piedi quadrati, ha affermato Bruce Horwath, responsabile della produzione per D1D. Intel sta attualmente producendo processori utilizzando la sua nuova tecnologia di elaborazione a 65 nanometri all'interno di D1D, chip che dovrebbero essere introdotti formalmente all'inizio del prossimo anno.

I wafer di silicio vengono caricati in vari strumenti per la produzione di chip, alcuni dei quali costano più di $ 10 milioni ciascuno, attraverso un complesso sistema di instradamento che viene eseguito su tracce meccanizzate sopra gli strumenti. D1D utilizza quello che è noto come un design "da sala da ballo", il che significa che il pavimento della camera bianca è spalancato, privo di pareti all'interno della struttura dove lo sporco può accumularsi, ha detto Horwath.

L'aria all'interno della stanza pulita viene costantemente rinfrescata e mantenuta a un livello di pulizia noto come Classe 10, ha detto Horwath. L'aria è ancora più pulita all'interno degli impilatori, che trasportano i wafer di silicio da uno strumento all'altro. Quell'aria è mantenuta allo stato di Classe 1, il che significa che solo tre particelle di sporco di dimensioni pari a 0,3 micron sono consentite entro un piede cubo d'aria. In confronto, l'aria nel corridoio da dove si può osservare la stanza pulita è fuori classifica, "qualcosa come Classe 100.000", ride Horwath.

Diverse centinaia di tecnici lavorano a turni di 12 ore sotto il perpetuo bagno di luce giallo-arancio D1D. La luce bianca regolare appannerebbe le sostanze chimiche sensibili alla luce utilizzate nel processo di produzione per proiettare la maschera, o il materiale contenente il layout del chip, sul wafer di silicio. Realizzare un chip è quasi come scattare una fotografia, tranne per il fatto che vengono lasciati strati di biossido di silicio invece di un'immagine.

Intel fa volare i lavoratori di altre strutture a Hillsboro per apprendere come le tecnologie vengono implementate all'interno di D1D, facendoli passare da sei mesi a un anno a imparare come funzionano le cose in Oregon prima di tornare alle loro fabbriche per duplicare la procedura secondo la strategia Copy Exactly di Intel, secondo un dipendente Intel che accompagna il tour di mercoledì. In effetti, la società sta attualmente costruendo alloggi appena fuori D1D per i dipendenti che saranno presto incaricati di implementare la tecnologia di produzione Intel a 65 nm negli stabilimenti in Oregon e Irlanda.

Le fotografie non erano consentite all'interno di D1D. Un cartello posto ben in vista accanto all'ingresso ha ricordato ai dipendenti Intel che potevano essere licenziati dal lavoro per aver scattato foto non autorizzate di D1D. Intel è così preoccupata per la segretezza all'interno di D1D che non consentirà a nessun estraneo di utilizzare la sua rete per l'accesso a Internet e le guardie di sicurezza hanno tenuto d'occhio gli ospiti mentre visitavano la struttura.