I co-CEO di RIM si dimettono, il nuovo CEO per mantenere la rotta

I co-CEO di Research in Motion, Mike Lazaridis e Jim Balsillie, si sono dimessi dopo un periodo tumultuoso in azienda, che ha visto un'intensa concorrenza, un calo delle vendite, un debutto di tablet fallito e una lunga interruzione dei servizi presso il produttore del BlackBerry negli ultimi due anni . L'azienda sta per sostituire il sistema operativo BlackBerry e la linea di prodotti con una nuova piattaforma basata sul sistema operativo QNX acquisito nel 2010. I primi prodotti "BlackBerry reboot" sono previsti per la fine del 2012.

Un insider, il COO Thorsten Heins, ha assunto la carica di presidente e CEO, per attuare il piano di successione precedentemente presentato al consiglio dagli ex co-CEO, ha detto RIM in una dichiarazione domenica tarda. Heins è entrato a far parte di RIM da Siemens Communications Group nel dicembre 2007 come vicepresidente senior per l'ingegneria hardware ed è diventato COO per prodotti e vendite nell'agosto 2011.

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Heins ha dichiarato al quotidiano Toronto Globe and Mail che intende perseguire la strategia stabilita da Balsillie e Lazarids, compreso il passaggio a una nuova forma di BlackBerry. Ha anche detto che sarebbe aperto a concedere in licenza quella piattaforma ad altri produttori di dispositivi. In una dichiarazione pubblicata da RIM, Heins ha dichiarato: "È la continua riluttanza di Mike [di Lazaridis e Balsillie] a sacrificare il valore a lungo termine per un guadagno a breve termine che ha reso RIM la grande azienda che è oggi. Condivido questa filosofia e sono molto entusiasta del futuro dell'azienda ". In una conferenza stampa la mattina seguente, ha detto che RIM si sarebbe concentrato sui consumatori, che è stata la sua strategia dichiarata per diversi anni, durante i quali RIM ha cercato di invogliare i giochi e altri sviluppatori di applicazioni e promuovere le sue capacità di networking scoial.

Anche Lazaridis e Balsillie hanno lasciato le loro posizioni di co-presidenti; la regista Barbara Stymiest assume la carica di nuovo presidente. Lazaridis, uno dei fondatori dell'azienda, diventerà vicepresidente e Balsillie rimarrà un membro del consiglio. Lazaridis presiederà anche un "Comitato per l'innovazione" appena creato e lavorerà a stretto contatto con il nuovo CEO per offrire consulenza strategica, fornire una transizione graduale e continuare a promuovere il marchio BlackBerry in tutto il mondo, ha affermato RIM.

Lazaridis e Balsillie hanno subito pressioni per lasciare gli investitori da tempo. Gli analisti e alcuni dipendenti di RIM hanno incolpato Lazaridis e Balsillie per il declino di RIM, accusandoli di non prendere sul serio l'iPhone di Apple dal suo debutto nel 2007 né di aver permesso all'azienda di ripensare la sua dipendenza dalla sua sicurezza storica e punti di forza della compressione dei dati di fronte al successo dell'iPhone e il successivo, maggiore successo di Android di Google. Diverse fonti con contatti in RIM hanno riferito che i dipendenti di RIM hanno spesso trovato resistenza a reinventare il BlackBerry da parte dei dirigenti della società, inclusi i due ex co-CEO. Il risultato è stato una serie di aggiornamenti minori del BlackBerry e il tablet PlayBook non funzionante, dipendente da BlackBerry.

Il BlackBerry è stato a lungo apprezzato dalle organizzazioni IT per il suo alto livello di sicurezza e controlli di gestione, ma gli utenti hanno preferito l'orientamento alle applicazioni delle piattaforme iPhone e Android, nonché la loro maggiore facilità d'uso. Lo slittamento del BlackBerry ha iniziato una forte accelerazione dopo che Apple ha introdotto iOS 4 nel luglio 2010, che ha portato una serie di funzionalità di sicurezza e gestione con cui l'IT ha scoperto di poter convivere, ponendo fine alla principale obiezione ai restanti "negozi BlackBerry". Con queste funzionalità in atto, ci sono voluti solo 18 mesi prima che la maggior parte delle organizzazioni adottasse iPhone e altri dispositivi non BlackBerry in quella che viene chiamata la funzione BYOD (Bring Your Own Device).

Il redattore esecutivo Galen Gruman ha contribuito a questo rapporto.