Il Brasile minaccia di chiudere Google.br

I procuratori federali brasiliani minacciano di costringere Google Brasile a chiudere e pagare multe per non aver consegnato i record dei clienti nell'ambito delle indagini contro i pedofili.

Le autorità brasiliane stanno indagando su persone che potrebbero aver abusato di orkut, un sito di social networking di proprietà di Google Inc., e hanno chiesto a Google Brasile di fornire informazioni sugli utenti di orkut.

Tuttavia, Google Brazil sostiene di non poter offrire tali dati perché non vi ha accesso. "Google Brasile non ospita né il database di orkut né le informazioni sui suoi utenti", ha detto in un comunicato un portavoce di Google. Le informazioni sugli utenti di orkut vengono invece archiviate e gestite da Google Inc. negli Stati Uniti

Lunedì, Google ha presentato una petizione ai tribunali brasiliani chiedendo la nomina di un esperto indipendente per verificare che Google Brasile non abbia effettivamente le informazioni richieste dai pubblici ministeri. "Google Inc. è fiduciosa che i risultati dell'esperto convinceranno il procuratore brasiliano, che continua a minacciare azioni contro Google Brasile, che Google Brasile non ha le informazioni richieste", ha detto il portavoce nella dichiarazione.

Martedì, la procura federale ha intentato una causa chiedendo che Google Brasile sia costretta a chiudere e pagare una multa giornaliera che potrebbe ammontare fino a 130 milioni di real ($ 61 milioni) per non aver consegnato le informazioni richieste sugli utenti.

I gruppi per i diritti umani e i pubblici ministeri in Brasile sostengono che, poiché Google opera al di fuori del Brasile, deve rispettare le leggi locali e dovrebbe essere accessibile tramite l'ufficio locale. Fino a circa 60 giorni fa, Google Inc. non aveva un rappresentante legale in Brasile che le autorità locali potessero contattare per richieste di informazioni.

Inoltre, Google Brasile ha consegnato i dati degli utenti in passato. Una socialite brasiliana ha citato in giudizio Google Brasile per aver ospitato contenuti diffamatori su di lei su orkut. Ha richiesto dati sugli utenti di orkut e Google Brasile ha affermato che, pur non avendo accesso ai server di orkut, ha contattato Google Inc. e ha ottenuto i dati, inclusi gli indirizzi IP (protocollo Internet). Google Brasile ha fornito i dati alla socialite, secondo i documenti del tribunale. L'avvocato del socialite ha circa 40 casi simili in corso e in molti di essi Google Brasile ha chiesto a Google Inc. dati simili e li ha ricevuti.

I pubblici ministeri brasiliani hanno anche rivelato di aver inoltrato richieste simili di informazioni ad altre multinazionali con filiali in Brasile, comprese Yahoo e Microsoft, che hanno entrambe ottemperato.

Orkut è stato il sito Web più visitato in Brasile a luglio, attirando 9,6 miliardi di pagine viste in quel mese, secondo IBOPE / NetRatings, una joint venture tra l'Istituto brasiliano di opinione pubblica e statistica e NetRatings. Circa la metà della popolazione del Web in Brasile utilizza orkut.

Ma la popolarità del sito ha attirato alcuni usi sinistri. Ospita più di 3.000 profili e 1.200 comunità di pedofili, secondo l'organizzazione brasiliana per i diritti umani SaferNet. Da gennaio, i gruppi per i diritti umani in Brasile hanno ricevuto più di 100.000 denunce per crimini contro i diritti umani su Orkut, che viene utilizzato anche per vendere droga e armi.

L'accesso del governo ai dati degli utenti online è diventato un argomento dolente in alcune regioni del mondo. Quando Google ha lanciato una versione del suo motore di ricerca ospitato in Cina e conforme alle leggi cinesi sulla censura, ha iniziato a memorizzare i record di ricerca per il sito al di fuori della Cina per impedire al governo di accedere ai dati senza il consenso di Google.

In Brasile, Google mira a essere il più collaborativo possibile nelle indagini, bilanciando attentamente gli interessi dei suoi utenti, ha affermato.

(Robert McMillan a San Francisco ha contribuito a questo rapporto.)