Modalità Windows XP: la nuova casella DOS

Una sorpresa di ottobre: ​​è così che molti stanno interpretando la rivelazione dell'undicesima ora di Microsoft che fornirà una copia virtualizzata di Windows XP come componente aggiuntivo di compatibilità gratuito per le edizioni Windows 7 Professional, Ultimate ed Enterprise.

L'idea è di invogliare i potenziali esperti di aggiornamento a fare il grande passo con Windows 7 affrontando una delle preoccupazioni più ampiamente citate sul prodotto: romperà le applicazioni legacy dell'era di Windows XP. E in base alla quantità di buzz che circonda questa nuova inaspettata funzionalità, sembrerebbe che Microsoft abbia colpito un home run con il suo annuncio in modalità Windows XP.

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Tuttavia, temo che gran parte di questa eccitazione si trasformerà in delusione quando i negozi IT inizieranno a capire cosa sia realmente la modalità XP e quanto possano essere limitanti le sue basi basate su Virtual PC. In poche parole, la modalità XP è un po 'una confusione, una mezza misura di una soluzione messa insieme da varie tecnologie Microsoft sconnesse. Rispetto a qualcosa come Mac OS X, che notoriamente ha introdotto una delle soluzioni di compatibilità legacy più eleganti sotto forma di supporto per applicazioni integrato dell'era Mac OS 9, la modalità XP di Windows 7 è decisamente semplice.

Prima di immergermi nei motivi per cui non mi piace la modalità Windows XP, potrebbe essere utile prima rivedere esattamente di cosa si tratta e come funziona. In poche parole, la modalità XP è un file di immagine della macchina virtuale che contiene una copia completamente autorizzata e attivata di Windows XP con Service Pack 3 installato. L'immagine viene fornita nel formato Virtual Hard Disk (VHD) di Microsoft ed è compatibile con Windows Virtual PC 7, il nuovo strumento di virtualizzazione desktop basato su host dell'azienda.

Virtual PC in soccorso

Windows Virtual PC 7 è un aggiornamento dell'anemico Virtual PC 2007 dell'azienda, un prodotto che ho analizzato più di un anno fa in una sparatoria a quattro vie con VMware Workstation, Parallels Workstation e VirtualBox. La nuova versione aggiunge il supporto del dispositivo USB tanto necessario e afferma prestazioni migliorate e una migliore integrazione con le risorse hardware del sistema host, come i lettori di smart card.

Iniziare con la modalità XP è molto semplice. Il primo passo è installare Windows Virtual PC 7 scaricando ed eseguendo il corrispondente pacchetto di Windows Update dal sito Web di Microsoft. Successivamente, si installa il pacchetto Virtual Windows XP, che copia sui componenti VHD necessari e registra la VM con Windows Virtual PC 7.

Una volta installati gli aggiornamenti (e completato il ciclo di riavvio di Windows prerequisito), è sufficiente avviare Virtual Windows XP dal menu Start. Se è la prima volta che avvii la VM, ti vengono poste alcune domande di base sulla configurazione di Windows XP, come come gestire gli aggiornamenti automatici. Poiché Virtual Windows XP incapsula un'installazione completa di Windows XP in un'immagine VM, conserva il proprio set separato di strumenti di configurazione e gestione a livello di sistema. Questi includono Windows Update, il servizio Windows Firewall e le relative risorse a livello di sistema operativo, qualcosa da tenere a mente quando si valutano le implicazioni di supporto e manutenzione della distribuzione di questo componente aggiuntivo.

Supera le domande e risposte della configurazione iniziale e ti viene presentata una finestra contenente una rappresentazione del desktop di Windows XP virtualizzato. Interagisci con questo desktop proprio come faresti con qualsiasi sistema fisico Windows XP: facendo clic sul menu Start per avviare le applicazioni, accedere a Esplora risorse e così via. E grazie alla magia del protocollo desktop remoto di Microsoft (sì, RDP, stai effettivamente visualizzando il desktop virtualizzato come se fosse un PC remoto), molti degli attributi dell'ambiente virtuale passano attraverso il tuo host Windows 7.

Le applicazioni in esecuzione in modalità Windows XP, come l'istanza di Microsoft Word in primo piano, si intrecciano quasi perfettamente nel desktop nativo di Windows 7. Mancano di tocchi stilistici ed effetti Aero che Windows 7 porta alle app native, come l'istanza di Microsoft Word in background.