Libero come può essere: gNewSense è vero GNU Linux

La distribuzione Linux supportata dalla Free Software Foundation gNewSense è finalmente uscita nella sua quarta revisione dopo un ciclo di sviluppo di oltre due anni.

La FSF è meglio conosciuta per la sua incessante difesa del software non gravato da brevetti e protetto per un uso futuro dalla GPL, come incarnato in software come il kernel Linux e la toolchain GNU. La distribuzione gNewSense Linux è assemblata con l'obiettivo della FSF in mente di non avere alcuna dipendenza da binari proprietari o altri componenti che non sono compatibili con la GPL.

La base di gNewSense è la distribuzione Debian, che già esclude blob binari proprietari e software non libero ma fornisce l'accesso ad essi tramite repository. Ma gNewSense va oltre: non include nemmeno l'accesso a tale software nei suoi repository. La sua documentazione include anche solo materiale compatibile con la GNU Free Documentation License.

Le versioni precedenti di gNewSense utilizzavano Ubuntu come base, ma il progetto è passato a Debian (da cui è derivato Ubuntu) perché esegue già gran parte del lavoro necessario per rimuovere elementi incompatibili con la GPL.

Quando ogni pezzo di software utilizzato nel sistema è completamente open source, nessuno deve preoccuparsi di problemi di brevetto o copyright. C'è meno preoccupazione su questo argomento rispetto al passato, tuttavia, grazie a gruppi come Open Invention Network, aziende come Red Hat che offrono indennità ai loro clienti paganti e un cambiamento generale nella percezione del software gratuito e open source.

Sfortunatamente, la posizione purista di gNewSense è anche il suo più grande svantaggio, poiché molti dispositivi hardware - alcune schede di rete, ad esempio - non hanno driver non proprietari disponibili e quindi non funzioneranno con la distribuzione.

Un altro svantaggio è che molte applicazioni fornite con gNewSense non sono le versioni più recenti. Ad esempio, sebbene Linux sia nella revisione 4.5 del suo kernel, gNewSense utilizza ancora il kernel 3.2, così come LibreOffice 3.5, altamente obsoleto. (Il programma è ora nella sua revisione 5.1.)

Quest'ultimo problema potrebbe essere più una questione di come la distribuzione stessa viene assemblata e mantenuta, piuttosto che la sua filosofia sottostante. Diverse altre distribuzioni, come Trisquel, Blag e Dragora, utilizzano la stessa filosofia guida, ma con versioni più recenti delle app. Trisquel, in particolare, utilizza LibreOffice 4.2.3.

[ Modificato per chiarire che la stessa FSF non produce gNewSense, ma semplicemente supporta il progetto. ]