La chiusura del tubo antincendio di Twitter è un rischio per l'economia delle API

Il gigante dei social media Twitter ha annunciato venerdì su Gnip, la sua acquisizione di analisi dei dati, che sta terminando gli accordi di terze parti per la rivendita dei dati "firehose" di Twitter - il flusso completo e non filtrato di tweet disponibili dal servizio.

Chiamalo uno dei rischi professionali dell'economia API: più è diffuso e sfaccettato la dipendenza da una singola entità, sia essa una fonte di dati, un livello di analisi o un'infrastruttura, più facile è strappare il tappeto fuori da sotto i tuoi piedi.

Al posto di accordi con rivenditori di terze parti come Gnip (ora di proprietà di Twitter), Datasift e NTT Data, Twitter prevede invece di vendere l'accesso ai propri dati firehose direttamente tramite il proprio set di API. Ciò significa che chiunque si affidi alle meta analisi fornite da quei rivenditori, come le analisi specifiche del settore di Datasift, i clienti dovranno reinventare tali analisi, attendere che vengano reimplementate da un rivenditore o farne a meno.

Le motivazioni di Twitter sono abbastanza chiare. L'azienda è determinata a generare maggiori entrate trasformando il proprio flusso di dati in una risorsa con licenza per l'analisi del sentiment in tempo reale e, così facendo, diventare un re dell'economia delle API come fonte indispensabile di dati del mondo reale. Come ha affermato Chris Moody, vicepresidente di Twitter per la strategia dei dati (ed ex capo di Gnip) nel Bits Blog del New York Times , "In futuro, ogni decisione aziendale significativa avrà come input i dati di Twitter, perché non dovresti ? "

Questo piano, che incarna l'economia delle API, mette Twitter al primo posto e tutti gli altri al secondo e potrebbe causare danni a lungo termine a Twitter stesso tanto quanto a qualsiasi dei suoi partner.

Nick Halstead di Datasift era infastidito dai cambiamenti, ma ha deciso di fare il lavoro pesante per i suoi clienti; Datasift prevede di configurare un connettore per le nuove API di Twitter in modo che i clienti Datasift esistenti continueranno a essere serviti. "Questo non risolverà molti degli errori dell'elaborazione GNIP e del filtro", ha scritto in un blog, "ma ti consentirà comunque di continuare a utilizzare le nostre API per ricevere i dati".

Ben Kepes di Forbes è stato molto meno caritatevole, definendo il piano di Twitter niente di meno che "una mossa malvagia" di "un'azienda con una lunga storia di azioni contrarie ai migliori interessi del suo ecosistema".

Steven Willmott del fornitore di gestione delle API 3Scale ritiene che questa sia un'idea che distrugge l'innovazione quanto la restrizione di Twitter all'accesso dei client nel 2012. "Meno parti ora costruiranno strumenti per realizzare [l'importo complessivo del valore creato sul tubo di Twitter]," Willmott ha scritto. "Ci sarà meno sperimentazione (poiché non esiste un modello di business per il guadagno). Tutto ciò diminuisce il valore per i clienti".

Non tutte le terze parti che si affidano ai dati di Twitter ne sono influenzate. IBM Insights per Twitter, ad esempio, si basa su Twitter "decahose", un campionamento casuale di un tweet su 10 anziché dell'intero manichetta antincendio. Quel particolare feed rimane inalterato - un segno che più della futura monetizzazione dell'API di Twitter sarà pesantemente a livelli, con i livelli più utili anche quelli più costosi, rendendoli più limitati - e quindi meno utili a lungo termine.

Twitter è in una posizione di relativa forza, dal momento che poche altre società di social media possono vantare una tale ricchezza di dati in tempo reale. Sta anche diventando più determinato a capitalizzare le sue API. Mentre il loro valore complessivo per l'azienda è in aumento, aumentano anche le probabilità che Twitter diventi un commerciante di dati più volatile nell'economia delle API.