La follia mobile è la nostra epidemia più ridicola

Come ci si potrebbe aspettare, quando ho sentito parlare della nuova sfavillante Microsoft Band, sono corso al Microsoft Store per verificarne uno. Le unità erano scarse, ma ho mostrato al venditore la mia tessera stampa calibro 38 e lui mi ha fatto provare immediatamente un'unità di revisione.

Sono rimasto un po 'deluso dalla sua ingegneria, poiché mi ha immediatamente dichiarato morto. Al rialzo, è stato molto informativo sulla causa della morte, mostrando un albero di Natale con spie luminose che confermavano che avevo fatto un pisolino sporco a causa del consumo lordo di alcol e un conteggio del colesterolo che fondamentalmente mi rende una forma di formaggio con i piedi. Mi ha anche detto che ero molto mobile per un cadavere durante la mia folle corsa dai poliziotti che indagavano sul miscuglio di carte stampa.

Mentre ero in fuga al McGinty's Mobility Futility Pub, ho iniziato a contemplare la nostra nuova dipendenza dai gadget. Cosa ha generato questa dipendenza da tutti gli oggetti piccoli, rettangolari e luminosi che sembrano aver infestato il cervello di ogni consumatore nell'emisfero occidentale? Sono un giornalista tecnologico, quindi recensire i gadget mi permette di pagare il mio affitto esorbitante e nutrire la mia abitudine allo scotch. Ma qual è la scusa di tutti gli altri? O forse "scusa" non è la parola giusta. Che ne dici di "dipendenza rabbiosa e che fa schifo"?

Giorni più sani

Quando ero ragazzo, il telefono più creativo che avevamo aveva la forma di un pallone da calcio ed era adatto per una breve risatina e uno sguardo stanco e di disapprovazione da parte della mamma. Quando la composizione touch è diventata mainstream, eravamo felici in un modo "accidenti, è carino". Le segreterie telefoniche erano la prossima grande novità seguita dai cercapersone, ma lunghe file di consumatori non geek non si accucciavano mai giorni e giorni per mettere le mani sull'ultima unità di messaggistica. Quello che è successo? Una volta mi sono accampato durante la notte per i biglietti del Journey e, data l'esperienza del concerto completamente sgonfiante, non l'ho mai più fatto.

Uno o due dieci anni fa, ho scritto articoli scettici sul concetto di Personal Area Network (PAN) inventato dai produttori di PDA. Tutti sapevano che quelle cose alla fine si sarebbero trasformate in telefoni, quindi avremmo comunque portato con sé un solo dispositivo. PAN è stato un palese stratagemma di marketing e l'abbiamo trattato di conseguenza, più gli sciocchi noi.

Allora, i PDA erano per i geek. Al giorno d'oggi, portare l'ultimo gadget è diventato un kudo sociale, soprattutto se puoi affermare di aver costretto uno sfortunato assistente a fare pipì nella sua tazza di Starbucks tutta la notte mentre facevi la fattoria per te. Il PAN non è più un mito ridicolo: è diventata la missione di molti consumatori nella vita, ed è una missione costosa che cresce sempre più costosa col passare del tempo.

A quale convenienza prezzo?

Quello che mi preoccupa di più è la frivolezza di questi dispositivi. C'è abbastanza differenza tra l'iPhone 4 e l'iPhone 5 che vale altri $ 200 e il club di una vecchia signora per salire di uno spazio in fila? In questo modo ottieni un numero di pixel più elevato sulla fotocamera, uno schermo ad alta definizione che ti consente di guardare la TV con un'immagine da 3 x 6 pollici invece di 2 x 4 e una CPU leggermente più veloce che consuma la durata della batteria come un vampiro affamato.

Le app alimentate da quelle CPU extra sono a volte innovative, ma la maggior parte delle persone che conosco esegue semplicemente giochi per passare il tempo sui treni, magari accendere il calcolatore delle mance se hanno fallito con la matematica elementare e concentrarsi su varie app di intrattenimento per ammazzare il tempo . Se ti prendi cura delle finanze personali su questi dispositivi e delle loro capacità di sicurezza frammentarie, beh, ti meriti quello che ti succede.

Microsoft attacca Office su tutti i suoi telefoni e continua a pubblicizzare la possibilità di modificare diapositive PowerPoint sempre più grandi e documenti Word più lunghi mentre sei "in movimento". Chi lo fa? Se ho bisogno di scrivere mentre viaggio, lo faccio quando ho 20 minuti per me in una lounge dell'aeroporto o, più probabilmente, in un bar. Questo è il tempo del notebook, non del telefono. Guardo il mio telefono solo quando mi muovo, e fare qualsiasi tipo di lavoro in questo modo significa una probabilità statisticamente alta di entrare in un palo della luce o in una startup VC senza casa.

Questi scenari fabbricati e assurdamente inutili inventati da esperti di marketing mobile non sono l'unico fastidio. È l'enorme fascia di popolazione che si radunerà di fronte al negozio AT&T ogni pochi mesi e si arrampicherà l'uno sull'altro come zombi che inseguono cervelli alla ricerca dell'ultimo rettangolo lampeggiante, sebbene sia solo marginalmente diverso dal rettangolo che già hanno.

Ora dovrei spendere $ 200 per un cinturino da polso che dice al mio telefono, che dice al mio auricolare, quanto ho fatto jogging e quanto ho sudato nel processo? Non ho bisogno di sapere quante miglia ho fatto jogging. Lo misuro in termini di quanto riesco a zoppicare prima di chinarmi e distruggere i miei ultimi tre pasti. Per dirmi quanto ho dormito? Non so se i cervelloni di Microsoft ricordino, ma è a questo che serve un orologio, e di certo non ho bisogno che Cortana me lo sussurri mentre vado al lavoro.

Forse sto diventando un luddista nella mia vecchiaia, ma questa tendenza fastidiosa non mostra segni di raffreddamento. Immagino mia nipote e mio nipote in 20 anni che implorano mamma e papà per $ 1.000 perché hanno speso i soldi per le tasse universitarie in sei mesi - a quel punto, è quanto tempo ci vorrà Apple per buttare via tre generazioni dello stesso gadget. Aggiungi dipendenze a cinturini da polso, occhiali, scarpe eleganti e biancheria intima parlante e la prossima generazione andrà in rovina molto prima di essere irrigidita dalla previdenza sociale. Al rialzo, forse i loro occhiali per realtà aumentata faranno sembrare il frigorifero in cui vivono come una villa.